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Meta-Analyse

Hustenmittel: Teuer – und wirkungslos?

| Redakteur: Dr. Ilka Ottleben

Von Reizhusten Geplagte finden in Apotheken ein breites Sortiment an z.T. frei verkäuflichen Hustenmitteln und greifen in der Hoffnung auf Linderung oft tief in die Tasche. Doch nun hat eine Meta-Analyse der Universität Basel und des Universitätsspitals Basel ergeben: Keines der evaluierten Hustenmittel zeigte in den beleuchteten Studien einen deutlichen Nutzen bei der Heilung von so genanntem subakutem Husten.

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Es gibt viele Medikamente gegen subakuten Husten. Der Vergleich von sechs klinischen Studien zeigt aber, dass viele Hustenmittel keinen deutlichen Nutzen bei der Genesung haben. (Symbolbild)
Es gibt viele Medikamente gegen subakuten Husten. Der Vergleich von sechs klinischen Studien zeigt aber, dass viele Hustenmittel keinen deutlichen Nutzen bei der Genesung haben. (Symbolbild)
(Bild: gemeinfrei)

Basel/Schweiz – Zwar existieren zahlreiche Medikamente gegen Husten, Untersuchungen zu ihrer Wirksamkeit bei subakutem Husten wurden bisher aber nicht systematisch zusammengefasst. Forschende der Universität Basel und des Universitätsspitals Basel haben nun sechs Studien zur Wirkung von Hustenmitteln untersucht. Keine der evaluierten Behandlungen zeigte dabei einen deutlichen Nutzen bei der Heilung von subakutem Husten, berichten die Forschenden im British Journal of General Practice.

Subakuter Husten heilt meist von selbst

Das Team um den klinischen Epidemiologen PD Dr. Lars G. Hemkens hat sechs randomisierte klinische Studien mit insgesamt 724 Patienten analysiert. Dabei konzentrierten sich die Forscher auf die Behandlung von subakutem Husten. Subakuter Husten hält in der Regel 3 bis 8 Wochen an und heilt meist von selbst.

Die ausgewählten Studien befassen sich mit der Anwendung von Medikamenten und natürlichen Heilmitteln, die in Europa und Nordamerika zur Behandlung von Husten eingesetzt werden. Lediglich Therapien mit chinesischer oder asiatischer Kräutermedizin wurden von der Untersuchung ausgeschlossen.

Symptome verschwanden – mit und ohne Hustenmittel

Insgesamt sieben verschiedene Wirkstoffe wurden in den Studien untersucht, darunter Kodein, Salbutamol und Gelatine. Die Ergebnisse zeigen, dass keine der Behandlungen die Heilung des Hustens deutlich unterstützte. Zwei der sechs Studien deuten aber zumindest auf einen Vorteil von Hustenmedikamenten gegenüber Placebo hin. Trotzdem verschwanden bei allen Patienten die Hustensymptome mit und ohne Behandlung.

Wenn mögliche Nebenwirkungen berichtet wurden, waren diese leicht, wie zum Beispiel Kopfschmerzen, Übelkeit oder Halsschmerzen. Keine der Studien berichtete über schwere Nebenwirkungen, hält Erstautor Dr. Benjamin Speich fest.

Patienten aufklären, Überbehandlung bei Husten vermeiden

Husten ist einer der häufigsten Gründe für einen Arztbesuch. Neben einer allgemeinen Einschränkung der Lebensqualität geht mit dem Husten oft auch die Angst einher, an einer schweren Krankheit wie etwa Krebs zu leiden. Häufig verlangen die Patienten auch eine Behandlung mit Antibiotika, obwohl Ärzte dies nicht empfehlen.

„Wir sehen aufgrund unserer Untersuchung derzeit keine Behandlung, die eindeutige Vorteile für die Patienten aufweist. Festzuhalten bleibt, dass die herangezogenen klinischen Studien teilweise methodische Limitationen haben und die Verallgemeinerbarkeit eingeschränkt sein kann“, kommentiert Studienleiter Lars G. Hemkens die Ergebnisse.

Schätzungen zufolge belaufen sich die Kosten für Arzneimittel gegen Husten weltweit jährlich auf 4 Milliarden Dollar. Um eine Überbehandlung bei Husten zu vermeiden, sei es wichtig, sich Zeit für die Patienten zu nehmen und die Krankheit genau zu erklären, betonen die Forscher.

Originalpublikation: Benjamin Speich, Anja Thomer, Soheila Aghlmandi, Hannah Ewald, Andreas Zeller, Lars G. Hemkens: Treatments for subacute cough in primary care: systematic review and meta-analyses of randomised clinical trials British Journal of General Practice (2018), doi: 10.3399/bjgp18X698885

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