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Auszeichnung

Deutscher Wissenschaftler gewinnt Eppendorf & Science Prize 2018

| Redakteur: Doris Popp

Der deutsche Wissenschaftler Johannes Kohl, Ph.D. hat für seine Arbeit zu neuronalen Mechanismen, die der elterlichen Fürsorge zugrunde liegen, den Eppendorf & Science Prize for Neurobiology 2018 gewonnen.

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Johannes Kohl, Ph.D. wurde mit dem Eppendorf & Science Prize for Neurobiology 2018 ausgezeichnet.
Johannes Kohl, Ph.D. wurde mit dem Eppendorf & Science Prize for Neurobiology 2018 ausgezeichnet.
(Bild: Eppendorf)

Hamburg – Seine Forschungen führte Johannes Kohl im Labor von Catherine Dulac an der Harvard University durch. Mit seiner Arbeit hat er gezeigt, wie eine kleine Population genetisch definierter Neuronen die motorischen, motivatorischen, hormonellen und sozialen Aspekte des elterlichen Verhaltens bei männlichen und weiblichen Mäusen steuert.

Frühere Arbeiten hatten spezifische Neuronen, die sich im medialen präoptischen Bereich (MPOA) des Hypothalamus befinden, mit der Brutpflege in Verbindung gebracht. Dabei war jedoch unklar geblieben, wie eine kleine Neuronengruppe ein so komplexes Sozialverhalten steuern könnte. Johannes Kohl zeigte zunächst mit anatomischen Techniken, dass diese Neuronen einen Hub, also einen Knotenpunkt, in einem komplexen hirnweiten Brutpflege-Netzwerk bilden. Anschließend machte er mit Bildgebungsverfahren die Aktivität dieser MPOA-Neuronen bei der Brutpflege sichtbar und manipulierte ihre Funktion bei Tieren, deren Verhalten beobachtet wurde. Zusammen zeigten diese Versuche, dass MPOA-Neuronen Subpopulationen bilden, die jeweils unterschiedliche Aspekte der Brutpflege steuern.

Diese Entdeckung liefert ein neues Modell dafür, wie spezifische Komponenten eines Sozialverhaltens auf der Ebene der neuronalen Erregungskreise generiert werden. Die Entschlüsselung des funktionalen Aufbaus solcher Erregungskreise wird unser Verständnis, wie das Gehirn komplexe Verhaltensweisen koordiniert, weiter voranbringen.

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