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"Leading Innovation"-Initiative Evonik startet Innovationsoffensive

Redakteur: Wolfgang Ernhofer

Evonik will seine Innovationskraft und die effiziente Forschung mit einer Innovationsoffensive weiter ausbauen. Damit soll ein profitables Wachstum gesichert werden.

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Der Spezialchemiekonzern Evonik startet eine Innovationsoffensive.
Der Spezialchemiekonzern Evonik startet eine Innovationsoffensive.
(Bild: Evonik)

Essen – Innovationen sind ein wichtiger Motor für profitables Wachstum. Sie erschließen neue Produkte und Lösungen, eröffnen attraktive Geschäftsfelder und stärken die Markt- und Technologiepositionen. Im Rahmen der "Leading Innovation"-Initiative stellt Evonik die strategische Innovationseinheit Creavis neu auf. Ab dem 1. Januar 2014 wird sie in einer neuen Struktur arbeiten.

"Wir stellen uns immer kürzeren Innovationszyklen, komplexeren Fragen und anspruchsvolleren Rahmenbedingungen", sagt Dr. Peter Nagler, Chief Innovation Officer von Evonik. "Deswegen haben wir bereits im vergangenen Herbst unsere "Leading Innovation"-Initiative gestartet. Wir fördern eine Innovationskultur, mit Mut zu Neuem, in der unsere Mitarbeiter Risikobereitschaft zeigen dürfen und die auf Vertrauen, enger Zusammenarbeit und Offenheit basiert. Jeder bei Evonik muss Innovation zu seiner Sache machen."

"Herausragende Technologiekompetenz und exzellentes Projektmanagement als Stärken der Creavis bauen wir weiter aus. Gleichzeitig erhöhen wir die Schlagkraft angesichts immer kürzerer Innovationszyklen", erklärt Nagler.

Wertvolles Patentportfolio

Evonik hat den Wert des Patentportfolios in den vergangenen Jahren stark entwickelt. Das Spezialchemieunternehmen verfügt über rund 26.000 Patente und Patentanmeldungen. Rund 260 Erfindungen meldete das Unternehmen im Jahr 2012 neu zum Patent an – das war an jedem Arbeitstag eine Erfindung.

Über 500 F&E-Projekte hat das Spezialchemieunternehmen nach eigenen Angaben in der Pipeline. Im Jahr 2012 erzielte der Konzern 1,5 Milliarden Euro Umsatz mit Produkten und Anwendungen, die jünger als fünf Jahre sind. Den Aufwand für Forschung & Entwicklung steigerte der Konzern in den vergangenen fünf Jahren durchschnittlich um 6 % pro Jahr, 2012 lag er bei 393 Millionen Euro. Mehr als 85 % werden von den operativen Einheiten des Unternehmens finanziert, rund 15 % trägt der Konzern. Diese Mittel fließen vor allem in strategische F&E-Projekte mit mittel- bis langfristigem Zeithorizont.

Innovationsfeld Biotechnologie

Als eine wichtige Technologieplattform sowie ein Innovationsfeld mit deutlichem Potential sieht Evonik die Biotechnologie. Vorstandsmitglied Patrick Wohlhauser betont: "Biotechnologie leistet einen deutlichen Beitrag insbesondere zum Megatrend Gesundheit und Ernährung. Bis 2020 wollen wir mit biotechnologisch hergestellten Produkten allein im Geschäftsbereich Health & Nutrition eine Milliarde Euro umsetzen."

Mengenmäßig größtes biotechnologisch hergestelltes Produkt des Unternehmens ist die Futtermittelaminosäure Biolys (L-Lysin-Quelle). Die Erweiterung der bestehenden Kapazitäten für Biolys im nordamerikanischen Blair auf 280.000 Tonnen Kapazität pro Jahr wurde abgeschlossen. Außerdem will Evonik in Brasilien und Russland neue Anlagen zur biotechnologischen Herstellung errichten. Die Kapazitäten werden sich mit den beiden Anlagen um fast 200.000 Tonnen pro Jahr erhöhen. Das gesamte Investitionsvolumen für die Projekte in den USA, Brasilien und Russland umfasst rund 350 Millionen Euro. Neben Biolys stellt der Konzern auch die Futtermittelaminosäuren Threamino (L-Threonin) und Trypamino (L-Tryptophan) biotechnologisch her.

Hochleistungskunststoffe aus nachwachsenden Rohstoffen

Mit einer völlig neuen Technologie, der zweiphasigen Fermentation, gelingt es Evonik, eine Vorstufe des Hochleistungskunststoffes Polyamid 12 aus Palmkernöl herzustellen. Anfang 2013 ging in Slovenska Lupca (Slowakei) eine Pilotanlage zur Herstellung von ω-Amino-Laurinsäure (ALS) in Betrieb. Langfristig kann das neue Verfahren die erdölbasierte Produktion von Polyamid 12 ergänzen.

Spezialchemie aus Abgasströmen

Da sich die Verfügbarkeit von Ressourcen ändert, will Evonik unabhängiger von fossilen und einzelnen nachwachsenden Rohstoffen werden. Dazu forschen die Wissenschaftler des Spezialchemieunternehmens an der dritten Generation der Biotechnologie. Diese kann statt Zucker oder Pflanzenresten auch Abfallstoffe diversen Ursprungs als Rohstoff nutzen. In den Laboren der strategischen Innovationseinheit Creavis ist es erstmals gelungen, 2-Hydroxy-Isobuttersäure, kurz 2-HIBS, biotechnologisch aus Synthesegas zu erzeugen. 2-HIBS ist eine Vorstufe für den Kunststoff Plexiglas; Synthesegas lässt sich beispielsweise aus Abgasströmen gewinnen.

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Die Entwicklung der fermentativen Herstellung der Polyamidvorstufe ω-Amino-Laurinsäure (ALS) wurde vom Bundesministerium für Bildung und Forschung gefördert. Die Forschungsarbeiten zum Thema Synthesegas werden teilweise durch das Bundesministerium für Ernährung, Landwirtschaft und Verbraucherschutz aufgrund eines Beschlusses des Deutschen Bundestages gefördert.

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