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Bei drei Grad Erwärmung

Experten warnen: Dürrefläche in Europa könnte sich verdoppeln

| Redakteur: Marc Platthaus

Bei einem Klimaszenario von drei Grad Erwärmung würde der Wassergehalt im Boden bis zu einer Tiefe von zwei Metern um 35 Millimeter zurückgehen. Das bedeutet ein Wasserdefizit von 35.000 Kubikmeter Wasser auf einem Quadratkilometer. Symbolisch in die Landschaft projiziert, würde dieses Wasserdefizit einem Wasserspeicher von 3,5 m Höhe und 100 m Breite und Länge pro Quadratkilometer entsprechen.
Bei einem Klimaszenario von drei Grad Erwärmung würde der Wassergehalt im Boden bis zu einer Tiefe von zwei Metern um 35 Millimeter zurückgehen. Das bedeutet ein Wasserdefizit von 35.000 Kubikmeter Wasser auf einem Quadratkilometer. Symbolisch in die Landschaft projiziert, würde dieses Wasserdefizit einem Wasserspeicher von 3,5 m Höhe und 100 m Breite und Länge pro Quadratkilometer entsprechen. (Bild: Peisker, fotolia; Bildmontage: Martin Schrön, UFZ)

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Der Klimawandel ist im vollen Gange. Und ein internationales Forscher-Team warnt vor möglichen Folgen: Erwärmt sich die Erde um drei Grad Celsius, werden Extremereignisse wie die Dürre im Jahr 2003 künftig in weiten Teilen Europas der Normalzustand sein. So gehen die Wissenschaftlern des Helmholtz-Zentrums für Umweltforschung (UFZ) und ihre Kollegen davon aus, dass es z.B. in den Regionen um das Mittelmeer mehr als sieben Monate Dürre geben wird.

Leipzig – Sollte die globale Erwärmung um drei Grad steigen, wird sich die Fläche der Dürregebiete in Europa im Vergleich zum Referenzzeitraum 1971 bis 2000 von 13 auf 26 Prozent verdoppeln. Das zeigen die Modellierungen des Autorenteams, an dem sich neben dem UFZ Wissenschaftler aus den USA, den Niederlanden und Großbritannien beteiligten. Gelingt es, wie im Pariser Klimaschutzabkommen festgehalten, die Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius zu begrenzen, werden Dürreregionen in Europa 19 Prozent der Fläche einnehmen. Mit Ausnahme von Skandinavien werden die größten Dürreereignisse zudem drei bis viermal länger dauern als bisher. Bis zu 400 Millionen Menschen könnten dann davon betroffen sein.

Region rund um das Mittelmeer besonders bedroht

Negative Folgen sind vor allem für die Region rund um das Mittelmeer zu erwarten, wo sich Dürregebiete im extremsten Fall von 28 Prozent der Fläche im Referenzzeitraum auf 49 Prozent der Fläche ausbreiten könnten. Auch die Anzahl der Dürremonate pro Jahr würde in Südeuropa deutlich zunehmen: „Bei einer Drei-Grad-Erwärmung gehen wir von 5,6 Dürremonaten pro Jahr aus; bislang lag die Zahl bei 2,1 Monaten. Für einige Teile der iberischen Halbinsel prognostizieren wir sogar mehr als sieben Dürremonate“, sagt UFZ-Hydrologe Dr. Luis Samaniego, einer der beiden Hauptautoren der Studie. Sein Kollege Dr. Stephan Thober, der als zweiter Hauptautor die Studie mitverfasst hat, ergänzt: „Drei Grad Erwärmung bedeuten außerdem, dass der Wassergehalt im Boden bis zu einer Tiefe von zwei Metern um 35 Millimeter zurückgeht. Das heißt mit anderen Worten, dass auf einem Quadratkilometer 35.000 Kubikmeter Wasser nicht mehr zur Verfügung stehen“. Das entspricht in etwa dem Wasserdefizit, das während der Dürreperiode im Sommer 2003 in weiten Teilen Europas geherrscht hat. Dürreereignisse dieser Intensität und Ausbreitung könnten also bei einer Erderwärmung von drei Grad künftig doppelt so häufig eintreten und in weiten Teilen Europas zum Normalzustand werden; künftige Dürren würden diesen Normalzustand bei weitem übertreffen; die Auswirkungen auf Zivilgesellschaft und Wirtschaft wären gravierend.

In Skandinavien und im Baltikum könnte sich die Dürregebiete verringern

Steige die Erderwärmung dagegen lediglich um 1,5 Grad Celsius, seien jährlich nur 3,2 Dürremonate in der Mittelmeerregion zu erwarten und ein Rückgang des Bodenwassers um acht Millimeter.

Nicht ganz so gravierend wie die Mittelmeerregion sind laut UFZ-Wissenschaftlern die anderen Regionen in Europa betroffen, selbst wenn die Temperatur um drei Grad Celsius zulegt. „In den atlantischen, kontinentalen und alpinen Regionen vergrößern sich Dürregebiete um weniger als zehn Prozentpunkte der Gesamtfläche“, erläutert Mathematiker Stephan Thober.

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Im Baltikum und in Skandinavien würden die durch die Erwärmung ausgelösten stärkeren Niederschläge sogar dazu führen, dass sich das Dürregebiet um rund drei Prozentpunkte verkleinere. Auch für Deutschland hätte die Erwärmung nur vergleichsweise geringe Folgen, mit einer Einschränkung: "Auch hier würden die Sommer künftig trockener als bislang", sagt Thober.

Forderung: Klimaschutzziele umsetzen

Die UFZ-Forscher betonen auch, dass der Mensch auf die zu erwartende Ausbreitung der Dürren reagieren kann. „Die Auswirkungen der globalen Erwärmung können teilweise mit technischen Anpassungen gemindert werden. Diese sind jedoch kostspielig“, sagt Samaniego. Der sicherere Weg wäre, die Klimaschutzziele des Pariser Abkommens umzusetzen und damit die negativen Auswirkungen auf Bodendürren in Europa einzudämmen.

Originalpublikation: L. Samaniego, S. Thober, R. Kumar, N. Wanders, O. Rakovec, M. Pan, M. Zink, J. Shef?eld, E. F. Wood, and A. Marx (2018): Anthropogenic warming exacerbates European soil moisture droughts. Nature Climate Change http://dx.doi.org/10.1038/s41558-018-0138-5

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