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LIMS Laborinformationsmanagementsysteme unterstützen die Erdgasgewinnung

| Autor/ Redakteur: Colin Thurston* / Dipl.-Chem. Marc Platthaus

Überall dort, wo eine große Menge an Daten generiert wird, macht es Sinn, über den Einsatz eines LIMS nachzudenken. Auch bei der Erschließung und Produktion von Erdgas kann der Einsatz eines LIMS deutliche Vorteile bringen.

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Abb.1: Über vielfältige Tools gelingt die Auswertung auch komplexer Analysedaten mit einem LIMS.
Abb.1: Über vielfältige Tools gelingt die Auswertung auch komplexer Analysedaten mit einem LIMS.
(Bild: Thermo Fisher Scientific)

Das Erschließen, Produzieren und Transportieren von Erdgas ist ein komplexes Unterfangen. Die Werke zur Förderung von Erdgas transportieren das gewonnene Erdgas in der Regel über Pipelines zu einem Produktionswerk, von dem es mittels eines Kühlverfahrens in flüssiges Erdgas umgewandelt und danach an Kunden in der ganzen Welt transportiert wird. Aufgrund der vielen Schritte, die mit diesen Arbeitsgängen verbunden sind, werden viele der modernen Produktionswerke für flüssiges Erdgas von hochmodernen Labors unterstützt, die kontinuierlich die Zusammensetzung und die Qualität des Endprodukts analysieren. Ein LIMS (Labor-Informations-Management-System, Laborinformationsmanagementsystem) ist ein wichtiges Tool zur Verwaltung der großen Datenmengen, die von diesen Labors beim Fördern und Raffinieren von Erdgas generiert werden.

Alle Produktionswerke für flüssiges Erdgas müssen unabhängig von ihrem Standort die örtlichen Umweltschutz-, Gesundheits- und Sicherheitsbestimmungen einhalten. Die Erfüllung dieser ständig strenger werdenden Bestimmungen erfordert die Fähigkeit, große Datenmengen genau und zuverlässig zu erfassen, zu speichern, zu verfolgen und zu analysieren. Zusätzlich muss das Labor Qualitätsprüfungen des Gases, eine Prozessüberwachung in den Werken, Tests in vorgelagerten Werken und eine Umweltüberwachung in allen Werksanlagen durchführen. Das Labor des Werks muss rund um die Uhr in Echtzeit konsistente Analysedienste, Ergebnisse und Beratungsleistungen bieten, die zeitgerecht, genau und zuverlässig sein müssen.

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Viele Labors, die Produktionswerke für flüssiges Erdgas unterstützen, haben von umständlichen, auf Papierdokumenten beruhenden bzw. manuellen Systemen auf flexible Datenmanagementlösungen wie beispielsweise auf ein LIMS umgestellt. Diese Labors verfügen über klar definierte Verfahren für wichtige Arbeitsgänge in der Qualitätskontrolle sowie für das Ressourcenmanagement und die Generierung von Berichten zur Zertifizierung der Produktqualität.

Abläufe eines Erdgas-Labors verstehen

Ein typisches Flüssigerdgas-Labor stellt Analysedienste für Flüssigerdgas-Produktionswerke bereit. Dies umfasst das Generieren analytischer Referenzdaten zur Produktqualität, zur Werksleistung, zum Zustand der Ausrüstung, für geeichte Messvorgänge und für die Umweltüberwachung sowie das Kalibrieren von Inline-Prozessanalysatoren. Darüber hinaus kann es fachliche Beratung sowie Daten zu flüssigem Erdgas und zu Kaufverträgen liefern, bei der Fehlerbehebung im Werk unterstützen und für andere Pipelines, Offshore-Plattformen oder Werke Ad-hoc-Labordienste bereitstellen.

Die meisten Proben werden vom Betriebspersonal entnommen und in das Labor gebracht. Die leitenden Betriebsmitarbeiter und Wartungstechniker werden in der Regel vom Laborpersonal in der Probenentnahme geschult. Zusätzlich entnimmt das Laborpersonal spezielle Proben, die komplexe Probenentnahmeverfahren erfordern, wie z.B. Zweiphasen- und Rauchgasproben. Die Anforderungen für Probenentnahmen und Tests werden mit den Abteilungen Produktion, Engineering, Umwelt und Technologie so vereinbart und geplant, dass die Produktionspläne eingehalten werden.

Danach werden die analytischen Referenzdaten von internen Kunden zu verschiedenen Zwecken genutzt:

  • Produktion: Überwachung der Werksleistung und Produktexport
  • Engineering: Überwachung des Zustands der Ausrüstung
  • Technologie: Effizienzprüfungen und Fehlerbehebung
  • Umweltschutzdienste: Umweltüberwachung und Einhaltung von Umweltschutzauflagen
  • Marketing: Unterstützung der Kundenbetreuung
  • Finanzabteilung: Rechnungstellung

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