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Katalyse Leipziger Forscher schalten Katalyse nach Belieben an und aus

| Redakteur: Manja Wühr

Forscher aus Leipzig konnten zusammen mit Kollegen aus Frankreich in die Katalyse von Makromolekülen einen Schalter einbauen, mit dem die Stoffumwandlung beliebig gestoppt oder fortgesetzt werden kann. Dies könnte neue Wege in der Herstellung von Pharmaka eröffnen.

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Doktorand Paul Neumann erforscht an der Universität Leipzig molekulare Schalter im Rahmen der Graduiertenschule "Building with Molecules and Nano-objects (BuildMoNa)".
Doktorand Paul Neumann erforscht an der Universität Leipzig molekulare Schalter im Rahmen der Graduiertenschule "Building with Molecules and Nano-objects (BuildMoNa)".
(Uni Leipzig/Swen Reichhold)

Leipzig – „Wir haben gezeigt, dass man die Katalyse an- und ausschalten kann. Das hat es - zumindest bei makromolekularen Verbindungen - bisher noch nicht gegeben“, sagt Hey-Hawkins. Dadurch sei es beispielsweise möglich, bei der Umwandlung eines Stoffes in einen anderen den Katalysator vom Endprodukt abzutrennen, was perspektivisch auch bei der Herstellung von Pharmaka von großer Bedeutung sein könnte. Auf diese Art könnten auch die oft teuren Katalysatoren zurückgewonnen werden.

„Wenn die Katalyse durch Oxidation unterbrochen wird, kann man auch einen neuen Stoff zugeben und dadurch ein ganz anderes Produkt erzeugen“, erläutert die Chemikerin eine weitere Einsatzmöglichkeit der Ergebnisse der deutsch-französischen Forschungsarbeit, die von der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) gefördert wurde.

Für ihre Experimente verwendeten die Wissenschaftler eine Form von Alkohol, die sie durch Katalyse in Keton umwandelten – einen Stoff, bei dem zwei Wasserstoffatome von einer Position in eine andere verschoben wurden.

„Der Alkohol, den wir verwendet haben, roch nach Pilzen, das Keton dagegen nach Lavendel. Das könnte man auch zur Herstellung von Duftstoffen nutzen“, betont Prof. Hey-Hawkins. Die neuen Erkenntnisse des Forscherteams vereinfachten aber vor allem die Arbeitsprozesse der Chemiker im Labor.

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