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Behandlung von Kniegelenkarthrose Merck Serono arbeitet mit Nordic Bioscience an Arthrose-Mittel

| Redakteur: Wolfgang Ernhofer

Merck Serono startet eine strategische Allianz mit Nordic Bioscience A/S für den Wirkstoff Sprifermin (rekombinanter humaner FGF-18) von Merck Serono zur Behandlung von Kniegelenksarthrose.

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Merck Serono will in Zukunft mit Nordic Bioscience für Sprifermin bei Kniegelenksarthrose zusammenarbeiten.
Merck Serono will in Zukunft mit Nordic Bioscience für Sprifermin bei Kniegelenksarthrose zusammenarbeiten.
(Bild: Merck Serono)

Darmstadt – Gemäß den vertraglichen Vereinbarungen wird Nordic Bioscience für Merck Serono klinische Entwicklungsleistungen inklusive anteiliger Übernahme des Entwicklungsrisikos im Austausch gegen Servicegebühren sowie potenzielle Meilenstein- und Lizenzzahlungen für das Programm erbringen.

Die volle Verantwortung für die Entwicklung und Vermarktung des Arzneimittelkandidaten verbleibt bei Merck Serono. Über die finanziellen Bedingungen der Zusammenarbeit wurde Stillschweigen vereinbart.

Die Allianz bündelt die gemeinsame Expertise und Ressourcen von Merck Serono und Nordic Bioscience, um eine multinationale Phase-IIb-Studie (Forward-Studie) durchzuführen. Ziel der Studie ist die weitere Bewertung von Sprifermin für die Hemmung des Fortschreitens von strukturellen Schäden, die Linderung von Schmerzen und die Verbesserung der Körperfunktion bei Patienten mit Kniegelenksarthrose. Die Studie wird mit dem Einschluss von Patienten im zweiten Halbjahr 2013 beginnen.

Sprifermin-Studien laufen

Sprifermin ist ein Protein, das mutmaßlich eine Chondrozytenstimulation auslöst, die zu einer Matrix-Synthese und einer Chondrozytenerneuerung führt. Es wird intraartikulär, also direkt in das Gelenk, injiziert. Zwei Phase-I-Studien bei Patienten mit mittelschwerer/schwerer Kniegelenksarthrose wurden bereits abgeschlossen. Derzeit läuft eine Phase-II-Studie bei Patienten mit Knorpelverletzungen zur Bewertung der Wirksamkeit und Sicherheit.

Das Programm war ursprünglich 2004 von Zymogenetics (heute Teil von Bristol Myers Squibb) einlizensiert worden. Laut Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) leiden mehr als 5% der Erwachsenen über 40 Jahren in den Industrienationen, also mehr als 30 Millionen Menschen, an Kniegelenksarthrose.

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