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Mit Bakterien gegen Korallenbleiche Probiotika für gestresste Korallen

Autor / Redakteur: Dr. Andreas Villwock / Dr. Ilka Ottleben

Korallen sind das Rückgrat mariner Ökosysteme der Tropen. Sie sind durch die im Zuge der Klimaerwärmung steigenden Wassertemperaturen bedroht und zählen weltweit zu den ersten Ökosystemen, welche unmittelbar vor dem ökologischen Kollaps stehen. Nun versuchen Kieler Forschende Korallen mithilfe probiotischer Bakterien vor Hitzestress und der gefürchteten Korallenbleiche zu schützen.

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Eine ausgebleichte riffbildende Koralle der Gattung Porites. Diese Korallenart sind wichtige Erbauer der meisten Riffe im ganzen Indopazifischen Raum.
Eine ausgebleichte riffbildende Koralle der Gattung Porites. Diese Korallenart sind wichtige Erbauer der meisten Riffe im ganzen Indopazifischen Raum.
(Bild: A. Roik)

Kiel – Die Bilder von kahlen, nackten weißen Korallenstöcken gehen immer häufiger um die Welt. Die sonst so farbenfrohen Riffe tropischer Gewässer, die Heimat für viele Arten des marinen Ökosystems sind, leiden unter den durch die Klimaerwärmung steigenden Wassertemperaturen. Eine „Klimaanlage“ für die Korallen ist aber nicht in Sicht. Wissenschaftler*innen suchen händeringend nach Möglichkeiten, die temperaturempfindlichen Organismen widerstandsfähiger gegen Hitzestress zu machen. Eine Gruppe von Wissenschaftler*innen unter der Leitung des Geomar Helmholtz-Zentrums für Ozeanforschung Kiel haben nun einen vielversprechenden Ansatz gefunden, welcher Therapieformen aus der Medizin angelehnt ist. Die Studie ist in der Fachzeitschrift Microbiome erschienen.

Helfen Probiotika gegen Hitzestress?

„Die Idee ist, dass probiotische Bakterien mit nützlichen Funktionen einer Koralle helfen könnten, Hitzestress besser zu überstehen“, erklärt Dr. Anna Roik vom Geomar, Hauptautorin der Studie, die im Rahmen eines Projektes des Future Ocean Netzwerkes an der Universität Kiel gefördert wurde. „In der aktuellen Studie haben wir den Ansatz einer 'Mikrobiom Transplantation' getestet, inspiriert von mikrobiom-basierten Anwendungen, die wir beispielsweise aus der Medizin kennen“, so Roik weiter.

Experimentieranlage zur Entwicklung und Testung von Mikrobiom-Transplantations-Methoden. Innovative mikrobiom-basierte Strategien für Korallen könnten vielleicht bald helfen, kurzzeitig Hitzewellen zu überstehen.
Experimentieranlage zur Entwicklung und Testung von Mikrobiom-Transplantations-Methoden. Innovative mikrobiom-basierte Strategien für Korallen könnten vielleicht bald helfen, kurzzeitig Hitzewellen zu überstehen.
(Bild: A. Roik)

Die Arbeitsgruppe führte Korallen-Mikrobiom-Transplantations-Experimente mit den riffbildenden Korallen Pocillopora und Porites in der Andamanen See in Thailand durch. Untersucht wurde, ob diese Technik die Hitzeresistenz von Korallen verbessern kann, indem das bakterielle Mikrobiom modifiziert wird. Die Wissenschaftler*innen haben dafür zunächst hitzetolerantere „Spender“-Korallen gesucht. „Wir haben dann Material aus dem Korallengewebe der Spenderkorallen verwendet, um artgleiche, hitzeempfindliche Empfänger zu impfen und dokumentierten dann deren Bleichreaktionen und Mikrobiomveränderungen mittels einer genetischen Analysemethode, dem 16S rRNA-Gen-Metabarcoding“, erläutert Dr. Roik.

Die Empfängerkorallen beider Arten bleichten im Vergleich zur Kontrollgruppe bei kurzzeitigem Hitzestress (34 °C) weniger stark aus. „Die Ergebnisse zeigen, dass die behandelten Korallen kurzzeitig der Hitzestress-Reaktion widerstehen konnten.“, erläutert Prof. Dr. Ute Hentschel Humeida, Leiterin der Forschungseinheit Marine Symbiosen am GEOMAR und Co-Autorin der Studie. „Auch deuten die Mikrobiom Daten darauf hin, dass die ‚geimpften‘ Korallen möglicherweise die Aufnahme von vermeintlichen bakteriellen Symbionten begünstigen“, führt Dr. Anna Roik weiter aus. „Jedoch bedarf es weiterer experimenteller Studien, welche den genauen Wirkmechanismus aufschlüsseln können, sowie feldbasierte Langzeitstudien, um die Dauerhaftigkeit des Effekts zu testen“, sagt die Meeresbiologin ausblickend

Originalpublikation: Doering, T., M. Wall, L. Putchim, T. Ratanawongwan, R. Schroeder, U. Hentschel, and A. Roik, 2021: Towards enhancing coral heat tolerance: a “microbiome transplantation” treatment using inoculations of homogenized coral tissues. Microbiome 9, 102, https://doi.org/10.1186/s40168-021-01053-6

Ein Video zur Publikation finden Sie hier.

* Dr. Andreas Villwock: GEOMAR Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung Kiel, 24148 Kiel

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