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Wie Luftverschmutzung die Lebenserwartung verkürzt Weltkarte der größten Gesundheitsrisiken

Autor / Redakteur: Dr. Susanne Benner* / Christian Lüttmann

Die Lebenserwartung der Menschen ist seit 1950 weltweit um mehr als 20 Jahre gestiegen. Und sie könnte sogar noch höher sein, wenn nicht Zigarettenrauch, Luftverschmutzung und andere Einflüsse da wären. Eine neue Studie hat nun verschiedene Risikofaktoren erfasst und berechnet, wie viele Lebensjahre sie im Schnitt kosten. Die Ergebnisse sind als globale Heatmaps visualisiert.

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Jährlich verlorene Lebensjahre (years of life loss = YLL) aufgrund von Luftverschmutzung. Weltweit beläuft sich der Verlust an Lebensjahren pro Jahr auf 221 bis 250 Millionen. © The Author(s) 2020. Published by Oxford University Press on behalf of the European Society of Cardiology , DOI: 10.1093/cvr/cvaa025
Jährlich verlorene Lebensjahre (years of life loss = YLL) aufgrund von Luftverschmutzung. Weltweit beläuft sich der Verlust an Lebensjahren pro Jahr auf 221 bis 250 Millionen. © The Author(s) 2020. Published by Oxford University Press on behalf of the European Society of Cardiology , DOI: 10.1093/cvr/cvaa025
(Bild: Figure 1 / Figure 1 / Münzel et al. / CC BY 4.0 / CC BY 4.0)

Mainz – Verschmutzte Luft ist gesundheitsschädlich und erhöht das Risiko für Herz-Kreislauf- und Atemwegs-Erkrankungen. Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts für Chemie und der Universitätsmedizin Mainz haben nun in einer Studie berechnet, dass Luftverschmutzung die Lebenserwartung der Menschen im globalen Durchschnitt stärker verringert als Infektionskrankheiten oder andere Herz-Kreislauf-Risikofaktoren wie beispielsweise Rauchen.

Verschiedene Risikofaktoren untersucht

Den aktuellen Zahlen zufolge verursachte Luftverschmutzung im Jahr 2015 weltweit 8,8 Millionen vorzeitige Todesfälle. Dies entspricht einer durchschnittlichen Verkürzung der Pro-Kopf-Lebenserwartung von 2,9 Jahren. Im Vergleich dazu reduziert Rauchen die Lebenserwartung um durchschnittlich 2,2 Jahre (7,2 Millionen Todesfälle), HIV/Aids um 0,7 Jahre (1 Million Todesfälle), parasitäre und durch Vektoren – also durch Lebewesen wie Stechmücken oder Läuse – verursachte Krankheiten wie Malaria um 0,6 Jahre (600.000 Todesfälle).

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„Luftverschmutzung übersteigt Malaria als Ursache für vorzeitigen Tod um den Faktor 19 und HIV / Aids um den Faktor 9. Da die Auswirkungen auf die Gesundheit so enorm sind und die Bevölkerung weltweit betreffen, könnte man sagen, dass unsere Ergebnisse auf eine Luftverschmutzungspandemie hindeuten“, sagt Jos Lelieveld, Direktor am Max-Planck-Institut für Chemie und Erstautor der Studie.

Diese Studie ist den Forschern zufolge die erste, die globale Auswirkungen von Luftverschmutzung auf die Gesundheit der Menschen im Vergleich zu anderen Risikofaktoren weltweit untersucht. „Unser Vergleich zeigt, dass Luftverschmutzung eine der Hauptursachen für vorzeitige Todesfälle und den Verlust an Lebensjahren ist. Die frühere Sterbewahrscheinlichkeit wird insbesondere durch Herz-Kreislauf-Erkrankungen verursacht“, sagt Thomas Münzel, Direktor am Zentrum für Kardiologie der Universitätsmedizin Mainz und Mitautor der Studie.

Natürliche Luftverschmutzung separat betrachtet

Die Wissenschaftler haben den Zusammenhang zwischen einer Schadstoff-Exposition und dem Auftreten von Krankheiten untersucht. Um die weltweite Belastung mit Schadstoffen, wozu vor allem Feinstaub und Ozon zählen, zu berechnen, verwendeten sie ein atmosphärenchemisches Modell: Dann kombinierten sie die daraus resultierenden Expositionsdaten mit dem „Global Exposure – Mortality Model“, das auf epidemiologischen Kohortenstudien basiert.

Mithilfe dieser Daten wurden die Auswirkungen verschiedener Verschmutzungsquellen kalkuliert. Dabei differenzierten die Wissenschaftler zwischen Emissionen natürlichen Ursprungs, wie beispielsweise durch Waldbrände oder Wüstenstaub, und anthropogenen – das heißt, von Menschen verursachten – Quellen wie beispielsweise der intensiven Nutzung fossiler Brennstoffe. Basierend auf diesen Ergebnissen haben die Forscher dann eine krankheitsspezifische Sterberate und den Verlust der Lebensjahre in allen Ländern der Welt berechnet.

Wo auf der Welt ist die größte Luftverschmutzung?

Die Studienergebnisse zeigen: Die durch die Luftverschmutzung verursachte vorzeitige Sterblichkeit ist in Ostasien und Südasien am höchsten (35 Prozent bzw. 32 Prozent), gefolgt von Afrika (11 Prozent), Europa (9 Prozent), Nord- und Südamerika (6 Prozent). Australien hat mit 1,5 Prozent die niedrigste Sterblichkeitsrate – und die strengsten Luftreinhaltungsstandards.

„Wir verstehen mehr und mehr, dass Feinstaub in erster Linie Gefäßschäden und damit Krankheiten wie Herzinfarkt, Schlaganfall, Herzrhythmusstörungen und Herzschwäche begünstigt. Daher erachten wir es als äußerst wichtig, dass Luftverschmutzung als kardiovaskulärer Risikofaktor sehr ernst genommen wird und in den Richtlinien der Europäischen Gesellschaft für Kardiologie zu den Bereichen Prävention des akuten und chronischen koronaren Syndroms sowie Herzinsuffizienz ausreichend Niederschlag findet“, erklärt der Kardiologe Münzel.

Einsatz fossiler Brennstoffe kostet ein Lebensjahr

Fast zwei Drittel der durch Luftverschmutzung verursachten Sterbefälle, nämlich rund 5,5 Millionen pro Jahr, sind den Erkenntnissen der Studie zufolge grundsätzlich vermeidbar, denn der Großteil verschmutzter Luft stammt aus dem Einsatz fossiler Brennstoffe. So schätzen die Forscher, dass die durchschnittliche Lebenserwartung weltweit um etwas mehr als ein Jahr steigen würde, wenn die Emissionen aus der Nutzung fossiler Brennstoffe wegfallen würden.

Originalpublikation: Jos Lelieveld, Andrea Pozzer, Ulrich Pöschl, Mohammed Fnais, Andy Haines, Thomas Münzel: Loss of life expectancy from air pollution compared to other risk factors: a worldwide perspective , Cardiovascular Research, Published: 03 March 2020; DOI: 10.1093/cvr/cvaa025

* Dr. S. Benner,

* Max-Planck-Institut für Chemie , 55128 Mainz

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