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Biotechnologie Kautschuk mithilfe von Biotechnologie herstellen

| Redakteur: Manja Wühr

Lanxess und der Biotechnologieexperte Evocatal wollen gemeinsam biotechnologische Verfahren zur Gewinnung von Vorstufen für Kautschuke entwickeln. Ziel ist es, nachwachsende einheimische Rohstoffe für die Herstellung von Kautschukvorprodukten nutzbar zu machen.

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Fermentationsanlage bei Evocatal
Fermentationsanlage bei Evocatal
(Bild: Frank Wiedemeier)

Leverkusen, Düsseldorf – Bisher wurde bei der Produktion von Kautschukvorprodukten ausschließlich mit fossilen Rohstoffen gearbeitet. Jetzt wollen Lanxess und Evocatal ein biologisches Verfahren entwickeln. Im Rahmen der Zusammenarbeit sollen Synthesewege identifiziert und geeignete Biokatalysatoren entwickelt werden.

Die Zusammenarbeit begann im September 2011 und ist Teil des Projektes ThRuBio (Thermoplastics and Rubber via Biotechnological Synthesis), einem Forschungskonsortium von Evonik Industries, der Lanxess und der TU München. Das bis 2014 laufende Vorhaben wird vom Bundesministerium für Ernährung, Landwirtschaft und Verbraucherschutz (BMELV) über dessen Projektträger Fachagentur Nachwachsende Rohstoffe (FNR) gefördert.

Biotechnologie auf dem Vormarsch

„Wir haben den ersten Meilenstein erreicht und einen guten Weg eingeschlagen. Evocatal ist stolz darauf ihr Know-how und ihre Erfahrung in industrieller Biotechnologie einbringen zu können, um erdölunabhängige Rohstoffquellen für Lanxess zu erschließen“, kommentiert Dr. Thorsten Eggert, Geschäftsführer und Gründer von Evocatal. Lanxess setzt bereits bei der Herstellung von synthetischem Hochleistungs-Kautschuk auf nachwachsende Rohstoffe.

Seit November 2011 stellt das Unternehmen mit KeltanEco weltweit den ersten Ethylen-Propylen-Dien-Monomer-Kautschuk (EPDM) aus bio-basiertem Ethylen her. Darüber hinaus suchen die Leverkusener nach alternativen Quellen für die Produktion seines hochwertigen synthetischen Butylkautschuks, der überwiegend in der Reifenindustrie verwendet wird. Dr. Claus Dreisbach, Projektleiter in der Group Function Innovation & Technology von Lanxess: „Wir schätzen Evocatal als kompetenten Partner für die Suche nach interessanten Enzymen.“

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