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Immunantwort des Gehirns gezielt fördern

Körpereigener Alzheimer-Schutz?

| Autor / Redakteur: Dr. Marcus Neitzert* / Dr. Ilka Ottleben

Ein Protein namens TREM2 könnte den Verlauf der Alzheimer-Erkrankung positiv beeinflussen. Das haben Forscher in einer aktuellen Studie herausgefunden. (Symbolbild)
Ein Protein namens TREM2 könnte den Verlauf der Alzheimer-Erkrankung positiv beeinflussen. Das haben Forscher in einer aktuellen Studie herausgefunden. (Symbolbild) (Bild: gemeinfrei / Pixabay)

In unserem Gehirn sorgen Immunzellen, die so genannten Mikroglia, dafür, dass zelluläre Abfallprodukte und Fremdkörper beseitigt werden. Ein bestimmtes Protein, das diese Zellen produzieren, scheint das Gehirn sogar vor Alzheimer zu schützen. Das legen nun Ergebnisse einer aktuellen Studie nahe, die gleichzeitig Ansatzpunkt für neue Therapiemöglichkeiten dieser neurodegenerativen Erkrankungen sein könnten.

Bonn – Wissenschaftler am Deutschen Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen (DZNE) und am Institut für Schlaganfall- und Demenzforschung (ISD) am Klinikum der Ludwig-Maximilians-Universität (LMU) in München haben herausgefunden, dass ein Protein namens TREM2 den Verlauf der Alzheimer-Erkrankung positiv beeinflussen könnte. Wenn TREM2 im Gehirnwasser in höheren Konzentrationen vorhanden ist, haben Probanden in unterschiedlichen Stadien der Alzheimer-Erkrankung eine bessere Prognose. Diese Beobachtung liefert einen Ansatzpunkt für die Entwicklung neuer Therapieformen. Die Studie wurde von Prof. Christian Haass (DZNE) und Prof. Michael Ewers (ISD, LMU) geleitet und ist in der Zeitschrift „ Science Translational Medicine“ publiziert.

Immunzellen des Gehirns produzieren Schutzfaktor

TREM2 wird im Gehirn nur von den Mikroglia, den Immunzellen des Gehirns produziert. Diese Zellen fördern die Hirngesundheit, indem sie durch das Gehirn patrouillieren und es von zellulären Abfallprodukten und Fremdkörpern reinigen. Bereits in früheren Studien an Mäusen konnten Haass und Kollegen zeigen, dass TREM2 Mikrogliazellen dazu aktiviert, Alzheimer-typische toxische Proteinaggregate zu umzingeln und gezielt zu zerstören. „Diese Beobachtungen deuteten darauf hin, dass TREM2 das Gehirn vor den degenerativen Effekten der Erkrankung schützen kann – zumindest im Tiermodell“, sagt Haass.

Schutz vor Alzheimer auch beim Menschen?

Aber halten diese Ergebnisse auch bei Alzheimer-Patienten stand? Schützt das Protein auch das menschliche Gehirn? Um diese Fragen zu beantworten, korrelierten Haass, Ewers und ihre Kollegen die Konzentration von TREM2 im Gehirnwasser von Probanden mit deren Krankheitsverlauf. Sie nutzten dazu die Daten von 385 Probanden der Alzheimer’s Disease Neuroimaging Initiative (ADNI), einer großen Datenbank mit Proben und Aufzeichnungen von Patienten und gesunden Senioren, die sich über viele Jahre hinweg regelmäßig klinisch untersuchen ließen. Die Studie ermöglicht es so, Zusammenhänge zwischen bestimmten biochemischen Veränderungen und dem weiteren Krankheitsverlauf herzustellen.

In der Tat fanden Haass und Ewers, dass hohe Konzentrationen von TREM2 die Prognose der Probanden in allen Krankheitsstadien verbesserte. Ihr Gedächtnis blieb stabiler und der Hippocampus, eine Gehirnregion, die für das Lernen und Erinnern verantwortlich ist, schrumpfte weniger stark. „Unsere Befunde sind klinisch relevant, da die Patienten auch ein verringertes Risiko der Demenzentwicklung über einen Zeitraum bis zu 11 Jahren aufwiesen“ erläutert Ewers. „Mikrogliaaktivierung ist ein zweischneidiges Schwert, da neben den protektiven Effekten auch Entzündungsprozesse folgen können. TREM2 könnte eine Schlüsselrolle bei der Regulierung der Immunantwort spielen“.

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Möglicher Ansatz für neue therapeutische Strategien

Die Konzentration von TREM2 in der Gehirnflüssigkeit steigt vor allem in einer frühen Phase der Erkrankung an, wenn die ersten Symptome auftreten. „Die TREM2-Produktion ist eine Antwort auf eine bereits erfolgte Schädigung des Gehirns“, sagt Haass. „Die Mikroglia werden dadurch angeregt, das Gehirn zu schützen. Allerdings reicht bei Alzheimerpatienten dieser Schutz offenbar nicht aus“. Hier sehen Haass und seine Kollegen einen möglichen Ansatzpunkt für neue therapeutische Strategien. „Wir entwickeln zur Zeit einen therapeutischen Antikörper, der die TREM2-Funktion stimulieren und damit die Schutzfunktion verbessern kann“, so Haass.

Originalpublikation: Michael Ewers, Nicolai Franzmeier, Marc Suárez-Calvet et al: Increased soluble TREM2 in cerebrospinal fluid is associated with reduced cognitive and clinical decline in Alzheimer’s disease; Science Translational Medicine (2019). DOI: 10.1126/scitranslmed.aav6221

* Dr. M. Neitzert: Deutsches Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen e. V. (DZNE), 53127 Bonn

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