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Biodiesel Glycerin in Biodiesel effizient nachweisen

Autor / Redakteur: Guido Deußing* / Dipl.-Chem. Marc Platthaus

Bei der Herstellung von Biodiesel fällt Glycerin an. Das Nebenprodukt muss aus dem biogenen Kraftstoff entfernt werden, da es den Dieselmotor beschädigen kann. Laut zugrundeliegenden EU- und US-Normen darf der Gehalt an freiem und Gesamtglycerin im Biodiesel gewisse Grenzwerte nicht überschreiten.

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Biodiesel ist ein dem mineralischen Dieselkraftstoff vergleichbarer Energieträger. Im Gegensatz zum konventionellen Dieselkraftstoff wird Biodiesel nicht aus Rohöl, sondern in aller Regel aus nachwachsenden Rohstoffen gewonnen: in den USA vorwiegend aus Sojaöl, hierzulande aus Raps beziehungsweise Rapsöl. Biodiesel zählt folgerichtig zu den erneuerbaren Energieträgern und erfüllt, unter Einhaltung gewisser Kriterien, den Aspekt der Nachhaltigkeit.

Chemisch betrachtet, handelt es sich bei Biodiesel um Fettsäuremethylester (FAME). Eine exakte Unterscheidung des Endprodukts in der Nomenklatur erfolgt gemäß des eingesetzten Rohstoffs, wie die Bezeichnung Sojamethylester (SME) oder Rapsölmethylester (RME) verdeutlicht. Ungeachtet der Art und Herkunft des zugrundeliegenden biogenen Rohstoffs: FAME entstehen durch Umestern von Fetten und Ölen (Triglyceriden). Im Verlauf der basisch oder sauer katalysierten Reaktion wird der dreiwertige Alkohol Glycerin durch Methanol substituiert, um eine hinreichende Fließfähigkeit sowie einen ausreichenden Gefrierschutz des resultierenden Kraftstoffs zu gewährleisten.

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Glycerin als störendes Nebenprodukt

Neben FAME beziehungsweise SME oder RME fällt bei der Biodieselproduktion so genanntes Substandardglycerin (SSG) an, das sich aufgrund seiner spezifisch höheren Dichte als Rückstand absetzt. Dieses Nebenprodukt besteht aus Glycerin, Wasser, Katalysator, überschüssigem Methanol und freien Fettsäuren. SSG ist giftig und brennbar, allerdings als Kraftstoff ungeeignet und als Begleitkomponente im Biodiesel unerwünscht, weil SSG sedimentieren und den Kraftstofffilter verstopfen kann. Aus dem Biodiesel entfernt, lässt es sich aufarbeiten und an anderer Stelle wieder dem Prozess der Biodieselherstellung zuführen. Ebenso ist eine thermische Verwertung in Biogasanlagen möglich. SSG dient zudem als wichtiges Ausgangsprodukt zur Herstellung von pharmazeutischem und industriell nutzbarem Glycerin.

Biodiesel lässt sich in reiner Form, als so genannter B-100-Diesel, in dafür ausgelegten Aggregaten einsetzen oder als biogener Zusatz in mineralischem Diesel verwenden. In Deutschland ist mit Inkrafttreten des Biokraftstoffquotengesetzes (BioKraftQG) in 2007 die Beimischung von Biodiesel zu herkömmlichem Diesel bis zu fünf Prozent (B-5), gemessen am Volumen, sogar verpflichtend. Ob ein Fahrzeug letzten Endes reinen Biodiesel oder einen rohölbasierten mit biogenem Zusatz versehenen Kraftstoff tanken kann, hängt vom jeweiligen Dieselmotor ab.

Mehr Effizienz dank Automatisierung

Um sicherzustellen, dass Biodiesel frei von Glycerin ist, bedarf es einer geeigneten Analysenmethode. Die Europäische Norm „EN 14105“ wie auch das amerikanische Gegenstück, die „ASTM Method D6584“ sehen zur Bestimmung des Gehalts an freiem und Gesamtglycerin sowie Mono-, Di- und Triglyceriden als Standard- beziehungsweise Referenzmethode die Trennung und Quantifizierung der Analyten mittels Gaschromatographie (GC) und Flammenionisationsdetektion (FID) vor.

Um die Analyten bestimmen zu können, müssen sie zunächst mittels Derivatisierung in eine chromatographier- und detektierbare Form überführt werden – „von Hand eine mühsame, zeitaufwändige Arbeit“, bemerkt John R. Stuff. Ziel war es, berichtet der Applikationschemiker der amerikanischen Gerstel-Tochter, den manuellen Arbeitsaufwand und die Analysenzeit auf ein notwendiges Maß zu reduzieren, gleichzeitig den Probendurchsatz und die Flexibilität des Anwenders auf ein Maximum zu steigern. Zu diesem Zweck gingen Stuff und seine Kollegen dazu über, die Schritte der Probenvorbereitung nahezu eins zu eins auf einen Autosampler zu übertragen und mit der GC-Analyse zeitlich zu verschachteln.

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